Voluntariado para o Ultra X

Ultra X Jordan Volunteer

Escrito por KATHARINE DUNN

A Katharine é uma das nossas tripulantes mais experientes e já fez voluntariado na Jordânia, no México, na Escócia e em Inglaterra, para citar alguns exemplos. 

12 de fevereiro de 2022

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Tempo de leitura: 6 minutos

Porquê ser voluntário?

Katharine é uma das nossas tripulantes mais experientes e já foi voluntária na Jordânia, México, Escócia e Inglaterra, para citar alguns exemplos. No seu dia-a-dia, trabalha como dentista num hospital dentário em Edimburgo e falámos com ela antes do Ultra X Sri Lanka, onde voltará a juntar-se à equipa de tripulantes do Ultra X.

Então, Katharine, obrigado por falar connosco! Podes dizer-nos porque é que inicialmente quiseste ser voluntária no Ultra X?

Um amigo meu tinha-se voluntariado no Ultra X Jordan e tinha-se divertido imenso. Eu estava à procura de uma aventura, de algo completamente diferente do meu trabalho quotidiano e de conhecer pessoas novas, por isso pareceu-me a solução perfeita.

 E como é que foi o processo de candidatura a voluntário?

Preenchi o formulário de candidatura online e depois tive uma conversa ao telefone com o Sam, um dos co-fundadores. Percebi que levavam a segurança e a experiência dos corredores muito a sério, e ele foi claro quanto ao que estaria envolvido e ao que se esperava da equipa durante as corridas... ou seja, não dormir muito!

Em que corridas Ultra X é que foste voluntário até agora?

Caramba, já há alguns. Em 2019, participei pela primeira vez no Ultra X Jordânia e, algumas semanas mais tarde, no Ultra X México (graças ao meu simpático patrão). Também fiz parte da equipa do Ultra X Inglaterra, Escócia e Açores.

 

Voluntário a ajudar o corredor Jordan

 

E quando foste voluntário, qual foi o teu papel como voluntário no Ultra X?

As minhas funções no seio da equipa têm sido de tripulante geral/voluntário e também de capitão de ponto de controlo, o que envolve toda uma série de trabalhos necessários para facilitar a corrida e proporcionar aos corredores a melhor experiência possível. De um ponto de vista prático, isto pode envolver tudo, desde a montagem de tendas no acampamento base, o controlo dos atletas na corrida, a gestão dos pontos de controlo e a organização da festa da meta (a minha lista de reprodução do Ultra X é lendária).

Mas a melhor parte da equipa é trabalhar com os seus colegas de equipa para apoiar os atletas. Estamos lá para os corredores se tiverem dúvidas ou problemas durante a corrida, como um esquadrão de incentivo quando estão a ir fundo e para celebrar com eles quando passam por baixo do famoso arco azul. Ver os corredores cruzarem a linha de chegada depois de se desafiarem ao extremo e saber que contribuímos para os ajudar a atingir o seu objectivo é uma sensação brilhante.

Então, como é a vida da equipa do Ultra X?

É muito movimentado. Não é uma semana tranquila ou um fim-de-semana a passear pelo deserto ou pelas montanhas, mas é completamente imersivo e muito divertido. As manhãs são madrugadoras, mas vale 100% a pena ver o sol a nascer sobre as dunas de areia ou o Loch Ness. Os dias são passados principalmente nos postos de controlo, a aplaudir os atletas, a verificar se estão bem, a resolver quaisquer problemas e a comunicar quaisquer questões com os outros membros da equipa. Há também muita conversa com outros membros da equipa, jogos nos postos de controlo e exploração dos arredores do posto de controlo e do percurso. As noites são passadas a conversar com a equipa, a planear o dia seguinte e, se estiver na Jordânia ou no México, a saborear um delicioso jantar confeccionado pela equipa local.

E qual foi o seu momento de voluntariado preferido?

O longo dia do Ultra X México envolveu um início às 2 da manhã para chegar ao nosso ponto de controlo numa bela clareira nos bosques dos Copper Canyons. Depois de todos os corredores terem passado em segurança, partimos para o acampamento base em Urique, uma aldeia na base do desfiladeiro de Urique. Estávamos todos a conversar no carro, rindo com o nosso motorista, até que viramos uma curva fechada e todos ficamos em silêncio. O desfiladeiro de Urique estendia-se à nossa frente e era, honestamente, o sítio mais bonito que alguma vez vi. Eu nunca teria estado lá se não fosse o Ultra X México.

Urique Canyon Ultra X México

Qual é a sua recordação favorita de um concorrente?

Durante o primeiro dia do Ultra X Scotland estava a nevar a certa altura (logo seguido de um sol glorioso, como é comum no Verão na Escócia) e um corredor chegou ao posto de controlo 6 com frio, molhado, com fome e pronto a desistir. A Osteo Sally, a Medic Martha e eu convencemo-lo a fazer uma pausa e a ficar um pouco no nosso posto de controlo. Depois de uma massagem da Sally, de alguns snacks veganos da Martha (não digam ao Sam e ao Jamie) e de algumas músicas incríveis minhas, decidiram não desistir da corrida e ver como estavam no ponto de controlo seguinte. Vê-los cruzar a linha de chegada no dia seguinte com um enorme sorriso foi simplesmente fantástico - é disso que se trata.

De todas as corridas Ultra X em que foste voluntário, qual foi a tua preferida?

O Ultra X México foi especial. Se já leu Born to Run, de Christopher McDougall, sabe que os índios Rarámuri, nativos de Chihuahua, são famosos pela sua capacidade natural de corrida de longa distância e pela sua privacidade, pelo que foi incrivelmente emocionante quando alguns dos Rarámuri decidiram correr o Ultra X México. Ver estes atletas fenomenais, com sandálias feitas de couro e pneus velhos, ultrapassarem ultra-corredores experientes com os mais recentes ténis de trail foi algo de extraordinário.

Como corrida inaugural, nunca se tem a certeza de como as coisas vão correr, mas a equipa local foi muito divertida, os desfiladeiros eram deslumbrantes, a comida era deliciosa e a festa depois da corrida, na "cidade mágica" de Batopilas, foi algo de especial.

E, por último, porque é que acha que alguém se deve voluntariar para um evento Ultra X?

Ser tripulante de uma ultra-maratona numa parte remota do mundo dá-nos a oportunidade de ver um novo lugar de uma forma totalmente diferente da que veríamos como um viajante normal. Dormir com amigos sob as estrelas na natureza selvagem de Wadi Rum durante uma semana foi bastante diferente da "Experiência Wadi Rum" que tive na semana seguinte numa aldeia de férias de betão a algumas centenas de metros de uma estrada nacional. Não estou a tentar ser sombrio, mas é tão diferente!

Se quer passar o seu tempo a fazer algo diferente, divertido e a conhecer pessoas novas e encantadoras, então o voluntariado no Ultra X é para si. O ultracorredor atrai as pessoas mais simpáticas e eu fiz alguns amigos fantásticos através dos eventos Ultra X, bem como explorei sítios e tive experiências que nunca teria tido.

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